Donnerstag, 19. August 2021

El Tango en Nueva York 1923-1933

by José Manuel Araque

Ya había una escena de Tango en Nueva York cuando Juan Carlos Cobian llegó en 1923, y estaba aún ahí en 1930 cuando Osvaldo Fresedo regresó a Buenos Aires, y el 28 de Diciembre de 1933 cuando Carlos Gardel llegó a la ciudad. Otras orquestas de Tango tocaron en el Noreste de los Estados Unidos en esos años, y a groso modo podemos clasificarlas entre las itinerantes, que ocasionalmente llegaban de otros países, y las locales. Este grupo de actores se dió cita en Nueva York en un momento en el que el mundo atravesaba por la mayor explosión en la historia de la Media jamás vista. En los años 20 la Humanidad pasó de recibir la Música y la Danza como un espectáculo en vivo, a la transmisión instantánea de imágenes y sonidos al otro lado del Planeta. Cuando la Era del Vaudeville dió paso a la Radio y las películas habladas, estas estrellas de Tango vinieron a Nueva York en los Años '20 y se lanzaron a la conquista de los nuevos medios.



1. El equipo local


1.1 Louis Katzman y sus muchachos


Entre los artistas que vivían en New York y cantaban Tango en los años '20, tres nombres sobresalen: José Moriche, Pilar Arcos y Juan Pulido.


Pilar Arcos nació en 1893 en La Habana, Cuba; José Moriche, un tenor, nació en 1890 en Badajoz, España; y Juan Pulido, un barítono, nació en 1891 en las Islas Canarias. En 1923 los tres ya estaban en Nueva York grabando para Columbia Records. En los años siguientes actuaron juntos en muchas presentaciones en Radio y en vivo. Entre 1923 y 1933 Pilar Arcos grabó por lo menos 281 pistas, Juan Pulido 388 pistas, y José Moriche 501 pistas para varios sellos que competían en el incipiente mercado para vender discos a la población hispano-parlante en los Estados Unidos.



Muchas de las grabaciones que Arcos, Moriche y Pulido hicieron para Columbia y OKeh no dan crédito por su nombre a las orquestas que les acompañaban o a sus directores. Se presume que José María Lacalle (Joseph) dirigió algunas de estas formaciones. La fecha exacta de las grabaciones de Columbia casi nunca es conocida tampoco. Moriche y Pulido también grabaron para la Victor Talking Machine Company con Nathaniel Shilkret y Eduardo Vigil y Robles haciendo el rol de conductores. 


En general el repertorio de estos artistas era ecléctico, incluía desde cuplés españoles hasta las primeras composiciones de Ernesto Lecuona. Las orquestas de acompañamiento no tenían bandoneones, pero muchos Tangos argentinos se escucharon por primera vez en los Estados Unidos de las voces de estos artistas.


En 1924 Moriche y Pulido empezaron a cantar para Victor y OKeh y Vocalion, pero de alguna manera siguieron cantando para Columbia. Tal vez el segmento del mercado era muy estrecho, pero estos artistas tenían el poder de trabajar para múltiples sellos.

Columbia compró a OKeh a finales de 1926 y Brunswick Records compró a Vocalion a finales de 1924. Y con Vocalion, Brunswick, uno de los grandes sellos pioneros de la era del Jazz, se llevó a Louis Katzman.

 

En los años '20 Louis Katzman fue como un alquemista en los estudios de grabación. Nació en 1890 en Moldovia (Rusia) y vino a Nueva York en 1907. En 1920 trabajó para los estudios de grabación de Edison Records, y también grabó algunas pistas tocando la corneta. Ya en 1924 su nombre era asociado con muchos arreglos desde Fox Trot hasta canciones en Yiddish; su composición Meanest kind of blues había sido grabada por Fletcher Henderson; y había registrado como marca sus arreglos "Symphono-Jazz" para M. Witmark & Sons, “Jazz blanco para blancos” [M. Katzman, 2013]. Katzman hasta hizo arreglos para el "Rey del Jazz" Paul Whiteman. Desde 1924 condujo varias orquestas de estudio para Vocalion y Brunswick, incluyendo los Anglo-Persians y los Ambassadors. Katzman creó los Castilians cuando estaba en Vocalion, una agrupación que tocaba sus arreglos de música Latina. También creó The Floridians, de hecho se dice que sus bandas usaban más de 60 nombres. Estas agrupaciones mayormente utilizaban los mismos músicos, y raramente tocaban en público.


Mientras Brunswick gradualmente absorbía a Vocalion, Katzman fue prolífico en sus nuevos estudios de grabación en el 799 7ma Avenida esq. Calle 52 (el nuevo Hotel Victoria abrió sus puertas al lado del edificio de Brunswick en Julio de 1928). Los estudios se construyeron en el último piso para la ventilación del equipo ya que no había aire acondicionado en esa época.


El vecindario estaba cambiando desde que nuevas regulaciones fueron puestas en marcha en 1926, y ésto condujo a que se abrieran clubes en la Calle 52. El famoso restaurant Dave's Blue Room estaba en el primer piso del edificio de Brunswick.

Katzman grabó Jazz y música popular Norteamericana, pero también tenía un interés marcado por la música Latina y empezó a grabar con José Moriche en 1925, y con Juan Pulido y Pilar Arcos en 1926 mientras dirigía The Castilians. Todos ellos juntos registraron más de 200 pistas antes de 1930, incluyendo muchos Tangos, especialmente por Pilar Arcos.



Para 1925 la población Hispano-parlante de Nueva York rondaba en unas 80 mil personas. Habían teatros y salones de baile lejos de Broadway que eran populares con este público, como el Park Palace en el 5 W Calle 110, el Rockland Palace en la calle 155 (esquina Frederick Douglass Av.), el Apolo en la calle 125, y el Teatro Campoamor en la calle 116. Inmigrantes españoles establecieron varios Clubes Sociales en donde se conducían funciones para la comunidad, como el Centro Andaluz en la calle Henry en Brooklyn, y el Centro Asturiano y La Nacional en la Calle 14 en Manhattan. En muchos de estos eventos se hacían competencias de baile de Tango, y ocasionalmente algún artista invitado cantaba o bailaba. Pilar Arcos y el barítono español Fortunio Bonanova estuvieron muy activos cantando Zarzuelas después de 1928. Incidentalmente, Bonanova también grabó Tangos para Brunswick y Columbia. 


Desde Julio de 1928, Hugo Mariani dirigió Tango Romántico en WJZ Radio (NBC), un programa muy popular que siguió hasta Octubre de 1930 allí, y luego se mudó a WEAF, y estuvo allí hasta 1933. Pilar Arcos y Juan Pulido cantaron muchas veces allí.



Había mucha publicidad mientras el Mercado estaba en alza. Cuando Juan Pulido se presentó en el Teatro Gallo (Studio 54) el 18 de Noviembre de 1928, el diario La Prensa tenía anuncios de por lo menos 8 tiendas en la Ciudad que vendían sus discos.



La película The Jazz Singer se estrenó el 6 de Octubre de 1927, y la Era del Cine Hablado había comenzado, la Era del Vaudeville llegaba gradualmente a su final, fue una revolución. La película fue producida utilizando el proceso Vitaphone, una tecnología desarrolada para sincronizar la imagen y el sonido que pasó a ser obsoleta en 1931 cuando los estudios acordaron utilizar la tecnología de grabación por modulación óptica.



El 2 de Enero de 1929, Katzman fue promovido a jefe de los Brunswick Labs en Nueva York. Sus nuevas responsabilidades incluían "manejar el tema de las películas habladas para Brunswick"También se involucró en darle más tiempo en Radio a sus artistas. De Agosto a Diciembre de 1929 Katzman promovió una serie de programas en Radio en todo el país llamados Brunswick Brevities para resaltar las grabaciones de Brunswick, y el hecho que Brunswick también estaba haciendo sus propios Radios.


Juan Carlos Cobian era un músico de Tango argentino que pasó una temporada en Nueva York de 1923 a 1928. En 1926 tocó con Moriche y Pulido. A comienzos de 1928 grabó 20 pistas for Columbia, pero eligió al desconocido y recién llegado estribillista Genaro Veiga para éstas. Genaro vino con José Bohr y sus Gauchos en Diciembre de 1926 y se quedó cuando los Gauchos se disolvieron. Cobian regresó a Buenos Aires en Mayo de 1928, y en Septiembre Katzman contrató al talentoso Veiga para grabar más tangos argentinos para Brunswick.

Genaro Veiga grabó con Don Alberto y Los Argentinos, Enric Madriguera, los Castilians y otros proyectos de Katzman. En 1929 Katzman tenía grandes proyectos de Tango, y hasta abrió una subsidiaria en Buenos Aires que contrató y grabó luminarias como Julio de Caro, y Edgardo Donato. También le pidió a Osvaldo Fresedo (que a la sazón estaba en Paris) que viniera a los Estados Unidos US, y lo contrató. Entre Septiembre de 1929 y Mayo de 1930 Fresedo grabó 30 pistas para Brunswick en New York, con Arcos y Veiga y Bonanova. Fresedo hasta grabó un Tango compuesto por Katzman, Fascinación.



Pero la Rueda de la Fortuna giró y la Bolsa de Valores de derrumbó a finales de Octubre de 1929. El efecto fue inmediato, Brunswick fue vendida a Warner en Abril de 1930, y para fines de ese año la mayoría de los proyectos de Katzman eran cosa del pasado. Cuando la Gran Depresión se aferró la gente no tenía dinero para comprar discos, y todos los sellos se contrajeron. Para finales de 1933 los estudios en Nueva York casi no grababan música Latina. Las operaciones de Brunswick en Sudamérica cesaron en 1932. Katzman se fue a to Decca en 1934, su gran experimento aún causando tremores en la industria de grabación de Tangos.




1.2 Don Alberto


Luis Alberto Infantas Arancibia fue un músico argentino nacido en 1891. Vino a los Estados Unidos en 1920 y tocó el violín en las grabaciones de Osvaldo Fresedo con la Orquesta Típica Select. Don Alberto, como se le conoció posteriormente, es un poco misterioso, estuvo en la ciudad más tiempo que la mayoría de los actores de esta historia, pero se sabe poco de su paradero exacto en los años '20.


En Septiembre 1923 (mientras Juan Carlos Cobian llegaba a Nueva York), y por el año siguiente, Don Alberto fue parte de la revista “Cabaret in Cuba” que estuvo de gira en el Noreste de los Estados Unidos. Era una clásica revista centrada en temas españoles que incluía a Amata Grassi bailando y cantando “Clavelitos”, y a Kathleen O’Hanlon y Theodore Zambuni bailando el Apache y el Tango.

 


Estuvieron en Connecticut, Ohio, Pennsylvania e Indiana entre otras localidades. A principios de Agosto de 1924 se presentaron en el Rialto Theater de Glenn Falls, NY, donde les visitó el mundialmente famoso boxeador argentino Luis Ángel Firpo, a quien la prensa llamó “un amigo personal de Infantas”. Firpo amaba el Tango, y era buen amigo del bailarín Roberto Medrano, pero cuando le pidieron que bailara en público se acobardó.



Don Alberto se separó de O'Hanlon y ambuni unas semanas después. A fines de 1925 formó una "Orquesta Sinfónica de Tango" y se presentó acompañando a la bailarina española Pepita Granados en Ohio y Michigan. No se sabe a ciencia cierta qué quiso decir Don Alberto con "Orquesta Sinfónica", no existe ninguna grabación o más noticias al respecto. La banda originalmente se llamaba "Infantios Serenaders". En Ohio los críticos alabaron mucho a los "músicos de piel oscura".

 

Don Alberto estaba en Nueva York cuando Francisco Canaro y José Bohr y sus Gauchos vinieron a finales de 1926, pero no hay evidencia que se unió a alguna de estas orquestas. Tampoco hay más evidencia acerca de su relación con Cobian. En 1927 Don Alberto estuvo en Radio con una tal Orquesta Buenos Aires. A principios de 1928, poco antes de regresar a Buenos Aires, Cobian grabó con Genaro Veiga para Columbia, y pocos meses después Don Alberto reaparece en escena acompañando a Veiga.



Don Alberto, en esta ocasión tocando el piano, dirigió a Los Argentinos en las grabaciones de Veiga para Brunswick en los estudios de Chicago. En Noviembre de 1928 regresaron a Nueva York, donde Don Alberto grabó unos cuantas pistas para Brunswick y Okeh (Columbia). También grabó dos cortos de Vitaphone con Veiga antes de Julio del 1929.


En 1929 y 1930 Don Alberto misteriosamente casi desaparece de las noticias mientras Osvaldo Fresedo estaba en la ciudad grabando para Brunswick con Genaro Veiga, y Pilar Arcos. Don Alberto tocó con Fresedo en esta ocasión? Parecería que hay una relación obvia ya que Fresedo nombró a su Orquesta "Los Argentinos" cuando se presentó con Pilar Arcos en WJZ en Abril de 1930. De hecho, una posibilidad es que Don Alberto estuvo detrás del telón en el encuentro entre Fresedo y Katzman. Pero a Don Alberto sólo se le nombra en los créditos en un show en Barney's, en The Village, en Marzo de 1930. Los Argentinos estuvieron en Radio hasta 1931, inclusive después que Fresedo regresó a Buenos Aires.



Don Alberto mismo reapareció en Radio en 1931 con Pilar Arcos.


En 1932 Don Alberto estuvo activo en clubes en la ciudad y grabó unas pocas pistas para el moribundo Brunswick. Y en 1933 se presentó regularmente en el restaurant El Chico en The Village (Calle Grove)


Hasta hizo algo de Vaudeville en 1933


y tuvo un rol en la película El día que me quieras que Gardel protagonizó en Nueva York en 1934.

Don Alberto grabó más de 50 pistas para Brunswick y Columbia entre 1928 y 1935.



2. Los itinerantes



2.1 Francisco Canaro


Francisco Canaro fue el músico de Tango más grabado de todos los tiempos, un pionero y uno de los actos más duraderos del género. Tocó con Vicente Greco en 1910 cuando se inventó el término “Orquesta Típica”. Para 1925 Canaro reinaba supremo en Buenos Aires con múltiples orquestas tocando en múltiple salas. Fue entonces contratado para tocar en Francia, y viajó a Paris en Marzo de 1925 con sus hermanos Rafael y Juan, y otros.


Tuvieron un enorme éxito, todo París hizo fila por meses para verlos en el Florida. Casimiro Aín, el legendario bailarín argentino de Tango, se presentó con ellos.


En Diciembre de 1925 o Enero de 1926, Canaro conoció a Rudolph Valentino en el Florida. Valentino le sugirió que trajera la Orquesta a Nueva York, y prometió que él le ayudaría a que la presentación fuera un éxito. Valentino fue responsable por una fiebre por el baile de Tango en los años '20 después de su icónica actuación en Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis.



Maurice Mouvet era un neuyorquino de ascendencia Belga que hizo su nombre como bailarín de Tango desde los años '10s. A principios de 1926 Maurice y su esposa y compañera de baile Eleanor Ambrose viajaron a Francia. La pareja ganaba alrededor de 3000 dólares a la semana de acuerdo a reportes, una suma considerable hasta hoy día. En París, Maurice acordó con el empresario E. Ray Goetz y con Canaro, traer a la Orquesta al Club Mirador de Goetz en Nueva York (Calle 51 y 7th Avenue,  la famosa tienda de zapatos de baile Capezio esta allí ahora). En Abril de 1926 Goetz trajo a Nueva York a Raquel Meller, una famosa cantante española en el tope de la popularidad, su contrato con Canaro no fue su mayor preocupación ese año. Meller estuvo en los Estados Unidos casi todo 1926, fue una sensation en Broadway. Maurice y Eleanor regresaron de París el 15 de Septiembre, Goetz el 30 de Septiembre,  y Canaro el 27 de Septiembre (en el trasatlántico De Grasse).


Juan y Rafael Canaro se había regresado a Argentina en Julio, y de allí vinieron a Nueva York el 22 de Septiembre en el VanDyck. Aín vino con ellos, así como Fiorivanti di Cicco (piano), Luis Petrucelli (bandoneón) y Octavio Scaglione (violin). 


Valentino inesperadamente murió en Agosto, así que su promesa de asistir a Canaro ahora no servía para nada. Originalmente se planeó la apertura del Mirador para el Miércoles 6 de Octubre pero se retrasó casi una semana hasta Martes 12 de Octubre. La noche del Martes hubo casa llena.

En su autobiografía Canaro recuerda que hubo fricción entre Aín y Maurice.




Canaro se molestó cuando notó que los Norteamericanos eran muy tímidos para bailar su música. Sorpresivamente la reseña del 23 de Octubre del New Yorker Magazine fue muy positiva con respecto a la presentación de su Orquesta.



Canaro visitó la Sesqui-Centennial International Exposition en Philadelphia, y estuvo en la apertura del Paramount Theater en Times Square el 19 de Noviembre. Dejó a su hermano Juan la dirección de la Orquesta para cumplir con sus compromisos en la ciudad hasta el 18 de Diciembre, y partió poco después a Buenos Aires a donde llegó el 7 de Diciembre en el LutetiaRafael y Juan Canaro, y Casimiro Aín, regresaron a Francia después de Navidad. Canaro no volvió a tocar en Nueva York.


En la Discography of American Historical Recordings hay una extraña "Orquesta Típica Argentina" acreditada por muchas pistas: qué otra “Orquesta Argentina” estaba en Nueva York entre 1923 y 1930? Está claro que las pistas de Brunswick en este listado están relacionadas con la visita de Osvaldo Fresedo en 1929. Pero las grabaciones de OKeh siguen siendo un misterio, sobretodo porque los discos de OKeh son muy difíciles de encontrar en estos días. Tomando ésto en cuenta es muy posible que las grabaciones del 13 de Octubre de 1926, un día después de la apertura del Mirador, son de la Orquesta de Canaro en Nueva York.


Fecha

Título

Género

Agrupación

Cantante

Música

Letra

Sello

Matriz

Disco

Sept-Oct 1926

La provinciana

Tango

Orquesta Típica Argentina

Juan Pulido

Jovés, Manuel


Okeh


16193

Sept-Oct 1926

Buenos Aires

Tango

Orquesta Típica Argentina

Juan Pulido

Jovés, Manuel


Okeh


16193

Sept-Oct 1926

El sacristán

Tango

Orquesta Típica Argentina


Esparza Oteo, Alfonso


Okeh

74317

16212

Sept 1926

Muchacho

Tango

Orquesta Típica Argentina

Juan Pulido

Donato, Edgardo

Flores, Celedonio Esteban

Okeh

74319

16218

Sept 1926

Callecita de mi barrio

Tango

Orquesta Típica Argentina

Juan Pulido

Gasparini, Otelo

Maroni, Enrique P.

Okeh


16218

Sept 1926

El sacristán

Tango

Orquesta Típica Argentina

Fortunio Bonanova

Esparza Oteo, Alfonso


Okeh

74316

16219

Sept-Oct 1926

Langosta

Tango

Orquesta Típica Argentina

Juan Pulido

Filiberto, Juan de Dios

Bruno, Juan A.

Okeh


16224

1926-09-14

Juancito de la ribera

Tango

Orquesta Típica Argentina

Juan Pulido

Scatasso, Antonio

Vacarezza, Alberto

Okeh


16224

1926-10-13

Beba

Tango

Orquesta Típica Argentina

José Moriche

Donato, Edgardo

Flores, Celedonio Esteban

Okeh

80165

16229

1926-10-13

Sácate la caretita

Tango

Orquesta Típica Argentina

José Moriche

Cosenza, Luis E.

Schumacher, José

Okeh

80166

16229

1926-10-13

Cicatrices

Tango

Orquesta Típica Argentina


Avilés, Adolfo R.


Okeh

80167

16231

 

Canaro o Juan Carlos Cobian tuvieron algo que ver con las grabaciones en Okeh de la tal “Orquesta Típica Argentina” con Juan Pulido o Fortunio Bonanova? Es una pregunta abierta. Columbia compró a OKeh en Noviembre de 1926.





2.2 José Bohr


José Bohr nació en Alemania en 1901, y creció en Chile. Se mudó a Buenos Aires en 1923 y sus tangos y fox trots fueron grabados por Francisco Canaro y otros. Bohr decidió probar su suerte en los Estados Unidos a finales de 1925. Bohr cantaba y tocaba el piano y el serrucho, y aparentemente también era bailarín.


Bohr regresó a Buenos Aires en la Primavera de 1926 y grabó con su Orquesta Típica hasta Otoño para Victor. Y luego regresó a Nueva York el 21 de Diciembre del mismo año con su esposa Eva Limiñana, y su agrupación Los Gauchos. La banda de Canaro se fue en esos mismos días. Bohr era muy listo para la publicidad y siempre encontraba maneras de hacer que su nombre apareciera en las noticias.
Éstos son Los Gauchos según el listado de pasajeros del American Legion. Julio Fernández Falcón y Ernesto Nucci (bandoneones) vinieron con ellos, así como Genaro Veiga y Venerando Ochoa (guitarras).

Eva Limiñana era una pianista clásica que había viajado a los Estados Unidos desde 1914. También compuso algunas canciones y acompañó a su esposo al piano.


A principios de 1927 Eva grabó 20 pistas para Columbia con su Orquesta Criolla Argentina. Su grabación de La Cumparsita 



tiene dos violines, un acordión, una guitarra, un contrabajo, un bandoneón, y ningún piano. Eva dirigió la Orquesta Criolla Argentina pero no tocó el piano en su propia grabación de nada menos que La Cumparsita? La Orquesta Criolla y Los Gauchos son probablemente la misma agrupación, un proyecto conjunto de los Bohr, y José no tomó crédito por estos tracks porque todavía estaba bajo contrato de la Victor.



Fecha

Título

Género

Agrupación

Música

Sello

Disco

Matriz

Early 1927

Amigaso

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Filiberto, Juan de Dios

Regal

RS 532

???

Early 1927

A media luz

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Donato, Edgardo

Columbia (USA)

2572 X

95523-1

Early 1927

La Cumparsita

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Matos Rodríguez, Gerardo

Columbia (USA)

2576 X

95524-1

Early 1927

Solo

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Bohr, Eva

Columbia (USA)

2577 X

95525-1

Early 1927

Primera hipoteca

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Nucci, E.

Columbia (USA)

2576 X

95526-4

Early 1927

Pato

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Collazo, Ramón

Columbia (USA)

2573 X

95521-1

Early 1927

Chiquilina

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Romanelli, Orlando

Columbia (USA)

2574 X

95528-1

Early 1927

Ojos que me hacen daño

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Bohr, Eva

Columbia (USA)

2574 X

95529-4

Early 1927

Medias de seda

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Bohr, José

Columbia (USA)

2575 X

95536-1

Early 1927

Don Goyo

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Berstein, Luis

Columbia (USA)

2575 X

95537-2

Early 1927

Carta brava

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Fernández Falcón, Julio

Columbia (USA)

2577 X

95538-2

Early 1927

Cascabelito

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Bohr, José

Columbia (USA)

2572 X

95539-1

Early 1927

Por el camino

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Geroni Flores, C. V.

Columbia (USA)

2573 X

95540-2

Early 1927

Mala firma

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina


Columbia (USA)

2737 X

95827-2

Early 1927

Mireya

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina


Columbia (USA)

2737 X

95829-2

Early 1927

Gorgeos

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Arancibia

Columbia (USA)

2738 X


Early 1927

Re fa si

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Delfino, Enrique

Columbia (USA)

2738 X


Early 1927

Hechizos

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina

Ruiseñor, H.C.

Columbia (USA)

2739 X


Early 1927

Mágica flor

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina


Columbia (USA)

2739 X


Early 1927

Aquel beso

Tango

Eva Bohr y su Orquesta Criolla Argentina


Columbia (USA)

2821 X





El 19 de Febrero de 1927 Los Gauchos tocaron en el Mosque Theater de Newark, New Jersey, y el 27 de Febrero tocaron en Philadelphia. Incidentalmente Juan Carlos Cobian se presentó en el Mosque Theater la semana siguiente a Los Gauchos.


Los Gauchos pasaron al circuito de Vaudeville en Pennsylvania



En Mayo regresaron a Brooklyn al Flatbush Theater (Church y Flatbush).

Sólo 6 Gauchos se presentaron el 9 de Agosto en Proctor's (Yonkers)


Y entonces su rastro se pierde en la Prensa. Los Gauchos no desaparecieron, más bien se deshicieron gradualmente. En Agosto de 1927 sólo quedaban los Bohr, Falcón, Ochoa, Veiga, y dos más. Genaro Veiga y Venerando Ochoa grabaron unos tracks para Brunswick de Noviembre de 1927 a Enero de 1928 y luego, inesperadamente, Venerando murió. En Enero Genaro grabó también con Juan Carlos Cobián.


Entre 1927 y 1929 Bohr grabó unas cuantas pistas para Victor en Nueva York con Eduardo Vigil y Robles conduciendo la Victor Studio Orchestra, o con un simple acompañamiento de piano. Y en Diciembre de 1928 grabó este video en La Habana.


Los Bohr regresaron de Cuba en Febrero se quedaron en Nueva York hasta Verano del 1929. Estuvieron en pequeñas funciones y algo de Vaudeville en la ciudad.


Y luego el polifacético José Bohr se fue a Hollywood donde protagonizó la primera película hablada en Español, Sombras de Gloria



que tuvo su estreno en Febrero de 1930. La película fue producida por Sono-Art, que también produjo su segundo film en 1930, Así es la vida. Bohr luego dirigió sus propias películas y protagonizó otras. Grabó algunos Tangos mientras vivía en California, pero los días de José Bohr como artista de Tango quedaron mayormente atrás después de 1930. Los Bohr se mudaron a  Méjico en 1935 a trabajar en la incipiente industria del cine de allí.





2.3 Horacio Zito, los Spaventa y los otros


José María Lacalle (Joseph) grabó Tangos para Columbia en 1927-1928, incluyendo dos con Carlos Gianotti como cantante. Lacalle era reconocido en Nueva York por sus actividades con música española y su canción Amapola.


Cuando Cobian regresó a Buenos Aires en 1928 una misteriosa “Orquesta Típica del Plata” también grabó para Columbia. Estos discos son extremadamente raros, no se les ha visto en público hace mucho tiempo. Y no hay constancia en ningún lado de quienes eran los músicos. Del catálogo de Discos Regal tenemos el siguiente listado



El 4 de Enero de 1930 otra "Típica del Plata" tocó en la Ciudad



Horacio Zito era un violinista Uruguayo. Tocó en el Sexteto de Minotto di Cicco a principio de los años  '20 y estuvo en Nueva York por lo menos desde Septiembre de 1928. Que relación tenía con la tal “Orquesta Típica del Plata”?


Zito grabó para Brunswick con su propia Orquesta de Agosto de 1931 a Febrero de 1932. Pilar Arcos cantó en algunas de estas pistas. Zito terminó tocando en la Orquesta de Terig Tucci.


Fecha

Título

Género

Agrupación

Cantante

Música

Letras

Sello

Matriz

Disco

1931-08-07

Dime

Tango

Zito’s Tango Orchestra


Victor, J.


Brunswick

E37013

41397

1931-08-07

Mi solo amor

Tango

Zito’s Tango Orchestra


Victor, J.


Brunswick

E37014

41397

1931-08-07

Adiós madrecita

Tango

Zito’s Tango Orchestra

Pilar Arcos

Maldonado

Tueros

Brunswick

E37015

41374

1931-08-07

Me llaman Coqueta

Pasodoble

Zito’s Tango Orchestra


Del Campo

Sarno

Brunswick

E37016

41374

1932-02-09

Ayer se la llevaron

Tango

Zito’s Tango Orchestra

Pilar Arcos

Díaz Giles, F.

Rocha, J.

Brunswick

B11253

41427

1932-02-09

Cariño gaucho

Tango

Zito’s Tango Orchestra


Carabelli, J.

Policastro, G.

Brunswick

B11254

41427

1932-02-09

Al Uruguay

Foxtrot

Zito’s Tango Orchestra


Jofre - Bolaños

Villmios

Brunswick

B11255

41431

1932-02-09

La chica de la radio

Foxtrot

Zito’s Tango Orchestra


Freyrea, C.


Brunswick

B11256

41431

1932-02-09

Caminito

Tango

Zito’s Tango Orchestra


Filiberto, Juan de Dios

Coria Peñalosa, Gabino

Brunswick

B11257

6264



Francisco Spaventa eran un cantante argentino de Tango que fue a España en 1922 y se asoció con Catalina Bárcena, una famosa actriz cubana. Muchos españoles escucharon Tangos argentinos por primera vez de la voz de Francisco, quien grabó para La Voz de su Amo (His Master's Voice).


En Nueva York se presentó en teatro, en funciones sociales, y en el Restaurant El Chico, pero no tenía su propia Orquesta. También cantó en Radio. Spaventa era muy ameno, su acto incluía historias y chistes, y se sentó varias veces con los editores de La Prensa a compartir sus planes. En Junio de 1932 Francisco finalmente se rindió ante la situación económica que estaba pasando el país.


Los artistas locales le hicieron una despedida


Su hermano Carlos, 10 años menor, se quedó y actuó unos años más, y fue parte del círculo de amigos de Gardel en la Ciudad después de 1933. Los Spaventa grabaron unas pocas pistas para Brunswick con Don Alberto.

Otros estuvieron en la Ciudad pero sus contribuciones antes de 1933 son poco notables



2.4 Eduardo Bianco


Eduardo Bianco era un violinista argentino que viajó a Francia a principio de los años '20, y formó una de las orquestas de Tango más populares de la era en Europa. A fines de Junio de 1933 Bianco llegó a Nueva York procedente de La Habana. Sus músicos llegaron después, poco se sabe lo que hicieron hasta Septiembre. El país estaba en medio de la Gran Depresión y el tema de protección laboral estaba de moda. 


El 9 de Septiembre y por los siguientes cuatro días Eduardo Bianco y sus Gauchos (si, ese nombre otra vez), se presentaron en el Brooklyn Academy of Music.


Del 6 al 11 de Octubre se presentaron en el Metropolitan Theater de Boston con Rosita and Ramón.


Luego, el 27 de Octubre y por una semana se presentaron en The Palace en Times Square



El 3 de Noviembre se pasaron al RKO Albee en Brooklyn (Fulton y Dekalb).


El grupo estuvo en el Fox Theater de Philadelphia del 10 al 16 de Noviembre.


El 19 de Noviembre regresaron a Nueva York y tocaron en el Winter Garden



El 13 de Diciembre Bianco tocó en el restaurant La Fiesta para Ramón y Rosita. El 2 de Enero de 1934 Bianco tocó en el Tivoli en Brooklyn. Incidentalmente, Carlos Gardel llegó a Nueva York la semana anterior.



A principios de Enero también Bianco grabó dos pistas que aparentemente fueron comisionadas por el Liberty Music Shop de Nueva York. Por los números de matrices (14456 y 14457) parece que éstas son grabaciones hechas por Brunswick.



El 11 de Enero Bianco entró en los estudios de Brunswick otra vez y grabó 10 Tangos. De alguna manera los estudios de Brunswick seguían abiertos, Warner no había eliminado la marca cuando adquirió a Brunswick en 1930. Agustín Cornejo cantó en Tentadora. Curiosamente, algunas de estas pistas también fueron impresas por Columbia. Se presume que Bianco partió hacia Italia un poco después. 


Fecha

Título

Género

Agrupación

Cantante

Música

Letra

Matriz

Disco

1934-01-11

Poema

Tango

Eduardo Bianco

Eduardo Bianco - Manuel Bianco

Melfi, Mario

Brunswick

B 14575

41005 B - 6923

1934-01-11

Ventimiglia

Tango

Eduardo Bianco

Eduardo Bianco - Manuel Bianco

Pecci, Juan

Brunswick

B 14576

41004 A - 7506

1934-01-11

Desengaño

Tango

Eduardo Bianco

Eduardo Bianco - Manuel Bianco

Bianco, Eduardo

Brunswick

B 14577

41006 A - 7416

1934-01-11

Tentadora

Tango

Eduardo Bianco

Eduardo Bianco - Agustín Cornejo

Cornejo, Agustín

Brunswick

B 14578

41004 B - 7506

1934-01-11

Razón 5a

Tango

Eduardo Bianco

Eduardo Bianco - Manuel Bianco

Bianco, Eduardo

Brunswick

B 14579

41008 A - 7353

1934-01-11

Barrio Patricios

Tango

Eduardo Bianco


Pecci, Juan

Brunswick

B 14580

41008 B - 7353

1934-01-11

Rodríguez Peña

Tango

Eduardo Bianco


Greco, Vicente

Brunswick

B 14581

41007 A - 6782

1934-01-11

Madreselva

Tango

Eduardo Bianco

Eduardo Bianco - Manuel Bianco

Bianco, Eduardo

Brunswick

B 14582

41006 B - 7416

1934-01-11

Inspiración

Tango

Eduardo Bianco


Paulos, Peregrino

Brunswick

B 14583

41005 A - 6923

1934-01-11

Evocación

Tango

Eduardo Bianco


Bianco, Eduardo

Brunswick

B 14584

41007 B - 6782




2.5 Gregorio Ayala, Miguel Cáceres, Agustín Cornejo y Astor Piazzola


Agustín Cornejo nació en la provincia de San Juan, Argentina, en 1899. 


Cantó folklore con Miguel Cáceres desde 1925, y luego formó el Trío Los Cuyanos con Cáceres y Gregorio Ayala, y estuvieron de gira en Sudamérica y Cuba con la compañía teatral de Camila Quiroga. Vinieron a Nueva York y el 5 de Diciembre de 1927, y por dos semanas, se presentaron en la Manhattan Opera House (Calle 34 con 8va Avenida).



CornejoCáceres y Ayala se quedaron cuando Ms. Quiroga se fue. Alrededor de Noviembre de 1929 empezaron a grabar para Brunswick.



En Brunswick grabaron algunas pistas con Genaro Veiga y con el peruano Manuel Velázquez (nacido en 1897). El primero de Marzo de 1930 se presentaron con Osvaldo Fresedo en un evento para el Argentine Sporting Club de Nueva York.



Cuando Brunswick colapsó en 1930 los tres dejaron de grabar por un rato. En 1932 Ayala y Cáceres estuvieron tocando en dúo, mientras Cornejo se presentó solo. Se presentaron en Radio, en eventos sociales, y en restaurantes latinos en The Village como El Gaucho


El 29 de Diciembre de 1932 Ayala, Cáceres, Velázquez y Cornejo se presentaron en el Roerich Museum (Riverside Drive y Calle 103) con la Orquesta de Andrés d'Aquila. Acompañaban al prodigio del bandoneón de 11 años de edad Astor Piazzola. Astor Piazzola nació en Mar de Plata en 1921. Su familia se mudó al Village en 1925, y para 1929 el padre del pequeño Astor le consiguió su bandoneón en una casa de empeño. Andrés d'Aquila, un pianista que tocaba con Terig Tucci desde 1930, había estado enseñando a Astor, y ya se habían presentado en WPCH Radio.



Astor Piazzola cambió el Tango.



3. Epílogo: antes de la llegada de Gardel


Después que Osvaldo Fresedo se fue en Mayo de 1930, la Depresión afectó enormemente la industria de grabación en Nueva York. Pilar Arcos, Juan Pulido y José Moriche nunca volvieron a los niveles de popularidad que alcanzaron en los años '20. Cantaron en restaurants en The Village y en funciones sociales para sobrevivir. Algunos se fueron, después de todo... todos eran itinerantes realmente. Hasta Columbia tuvo problemas. Cuando Gardel desembarcó el 28 de Diciembre de 1933, sólo Victor estaba muy activa grabando Tangos para el mercado Latino. Nunca más se juntarían tantos artistas en Nueva York a grabar Tangos como en la década anterior. Gardel cambiaría el juego?




Notas


1. La Brunswick-Balke-Collender Company, la Compañía matriz de Brunswick Records, existía desde 1845, y eran conocidos por su trabajo en madera, hacían boleras y mesas de billar. Es así como se involucraron indirectamente con el negocio de los tocadiscos (la ebanistería fina) y eventualmente en el negocio de la Música. A lo largo de su ascenso meteórico la Compañía nunca soltó su negocio principal.



2. Se sabe poco acerca de Genaro Veiga en general. En su registro de llegada a Nueva York él declaró que tenía 24 años de edad y que nació en Lugo, Galicia (José Ramón Pontón, otro Gaucho, también era de Lugo). Después de la partida de Fresedo, Genaro grabó unas diez pistas más para Brunswick antes de Abril de 1931 (dos con Manuel Velázquez), y luego se fue.


3. Los bandoneonistas eran muy raros en Nueva York City por esos días. Los Gauchos vinieron no con uno, sino tres bandoneonistas de acuerdo con la foto en cuestión. Que rayos pasó con ellos? Katzman los hubiera contratado?





Agradecimientos

1. Mark John y Camilo Gatica como es usual, y por su apoyo moral.

2. Pablo Darío Taboada por su paciencia con mis preguntas imposibles.

3. Jojo por La Cumparsita

4. Luis Pareja por la foto de Manuel Velázquez.

5. Aníbal Cravchick por las nuevas acerca de Eduardo Bianco y Don Alberto.

6. Carlos Picchio por sus invaluables discografías.

7. Lucía Fanjul e Iván Araque

8. Lola ❤️



Bibliografía

1. Michael Katzman escribió un ensayo acerca de su abuelo Louis.
    https://go.gale.com/ps/anonymous?id=GALE%7CA390561975

2. Carlos González Groppa escribió el compendio “The Tango in the United States: A History”. También escribió para Tango Reporter.
    http://www.tangoreporter.com/nota-canaro.html
    https://books.google.com/books/about/The_Tango_in_the_United_States.html?id=qr9HDwAAQBAJ

3. La University of South Carolina's Moving Image Research Collections tiene una inmensa trova de videos de Fox Movietone.
    https://digital.tcl.sc.edu/digital/collection/MVTN/search 

4. Brunswick Records: A discography of recordings, 1916-1931 de
Ross Laird

5. La University of California in Santa Barbara (UCSB) ha creado el “Discography of American Historical Recordings” con un buscador que incluye la obra de Laird y otros catálogos.
    https://adp.library.ucsb.edu/index.php/resources/detail/191

6. La Strachwitz Frontera Collection recientemente digitalizó una enorme colección de grabaciones de Brunswick de los días de Louis Katzman, también una contribución invaluable.
    http://frontera.library.ucla.edu
    https://www.youtube.com/c/fronteracollection


7. Una excelente entrevista con Gus Haenschen de Brunswick Records

   https://78records.wordpress.com/tag/brunswick-building-799-7th-avenue


8. Valerie Paley escribió acerca de la Calle 52

    https://www.historians.org/publications-and-directories/perspectives-on-history/september-2019/the-epic-story-of-52nd-street-an-icon-underfoot-at-the-2020-annual-meeting


9. La New York Public Library ha digitizado miles de imáges de principios del Siglo XX

    https://digitalcollections.nypl.org/items/510d47dc-edb0-a3d9-e040-e00a18064a99